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Leonora Carrington dies at 94 in Mexico

Leonora Carrington dies at 94 in Mexico

La artista es velada en la funeraria J. García López del Pedregal, antes de ser llevada al Panteón Británico

Ciudad de México  (26 mayo 2011).- Leonora Carrington, la artista plástica y escritora que nació en Inglaterra, se casó con Max Ernst, y viajó por Italia, Francia, Alemania y Estados Unidos, hasta llegar a México en 1942, murió ayer por la noche a los 94 años de edad, convertida ya en un mito.

“Nadie me preguntó si yo quería nacer o no, pero nací, y yo estoy feliz de que nací porque es muy interesante. No hacer daño a los demás yo creo que es lo más importante. La guerra me parece terrible, el odio también, y el odio racial me parece horrible y estúpido.

Yo vi  cómo sufrió la gente con la guerra y con criminales como Hitler, yo vi todo eso; si se pasa por eso uno ya no puede presumir, yo creo, nada”, dijo en febrero de 2008 cuando le preguntaron cuál era el sentido de la vida.

Carrington nació el 6 de abril de 1917 en el condado inglés de Lancashire. Se trasladó a Florencia y Londres, donde se hizo artista con la ayuda de Amadée Ozenfant, y luego a París, donde vivió con Max Ernst hasta que fue llevado a un campo de concentración nazi.

Después se fue a España, luego a Lisboa, donde conoció a Renato Leduc, y de ahí a Nueva York hasta atravesar en auto a México por Nuevo Laredo. Aquí se casó con el fotógrafo húngaro Emerico Weisz en 1946, con el que tuvo dos hijos.

“Estoy muy agradecida de toda la aceptación de México. La Ciudad de México es mi hogar, yo tengo 70 años aquí”, señaló cuando fue nombrada Ciudadana Distinguida del Distrito Federal, en 2008.

Carrington, quien es velada en la funeraria J. García López del Pedregal antes de ser llevada al Panteón Británico, se había convertido en la última representante viviente del surrealismo, el movimiento artístico surgido en Francia en los años 20.

El Instituto Nacional de Bellas Artes le redirá un homenaje en el vestíbulo del Palacio de Bellas Artes, el sábado a las 13:00 horas.

La artista convivió y fue parte del grupo de creadores liderado por Max Ernst, Joan Miró, André Breton, Pablo Picasso y Salvador Dalí, y recibió reconocimientos como la Order of the British Empire en Inglaterra, el Premio Nacional de Ciencias y Artes de México, la Medalla de Oro de Bellas Artes y el título de Ciudadana Distinguida, otorgado por el Gobierno del Distrito Federal.

Había sido llamada un mito viviente, aunque ella no lo aceptaba. “Quienes afirman eso es porque así se divierten”, dijo en 2000.

En los últimos años, “la hechicera hechizada”, como la llamó Octavio Paz, no aceptaba entrevistas ni homenajes ni salía a la calle.

“No le interesa nada de lo que se escriba sobre ella. Cuando nos sentábamos a hablar, me decía: ‘¿En qué estás trabajando?’. Y yo le respondía: en ti. Ella entonces ponía una linda sonrisa y me replicaba: ‘¿En tea? Ah, muy bien, vamos a tomar el tea'”, describió Elena Poniatowska en marzo pasado cuando publicó su libro Leonora.

Carrington, no una mujer, sino un ser, según la definió el gurú chileno Alejandro Jodorowsky, murió ayer de neumonía, así lo confirmó su amigo y galerista Isaac Masri.

MEXICO CITY—British-born painter, writer and sculptor Leonora Carrington, considered one of the last of the original surrealists, has died, Mexico’s National Arts Council confirmed Thursday. She was 94.

Carrington was known for her haunting, dreamlike works that often focused on strange ritual-like scenes with birds, cats, unicorn-like creatures and other animals as onlookers or seeming participants.

She was also part of a famous wave of artistic and political emigres who arrived in Mexico in the 1930s and ’40s — and in the male-dominated realm of surrealism, was a member of a rare trio of Mexico-based female surrealists along with Frida Kahlo and Remedios Varo.

“She was the last great living surrealist,” said longtime friend and poet Homero Aridjis. “She was a living legend.”

Friend and promoter Dr. Isaac Masri said she died Wednesday of old age, after being hospitalized. “She had a great life, and a dignified death, as well, without suffering,” he said.

Carrington’s body was taken to a Mexico City funeral home for viewing.

“She created mythical worlds in which magical beings and animals occupy the main stage, in which cobras merge with goats and blind crows become trees,” the National Arts Council wrote, adding, “These were some of the images that sprang from a mind obsessed with portraying a reality that transcends what can be seen.”

Mexican author Elena Poniatowska was a longtime friend of the artist and wrote the novel “Leonora” based on her life.

“Leonora was truly a woman who was one of a kind,” Poniatowska said.

Carrington was born in Lancashire, England, on April 6, 1917, but her last longtime home and inspiration was Mexico, once famously dubbed a “surrealist country” by writer and poet Andre Breton.

The artist is survived by two children. Funeral plans were not immediately announced.

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